25 jaar FLYER: de evolutie van een uniek Zwitsers merk

Andreas Kessler, CEO van FLYER AG, vertelt over de bewogen geschiedenis en de veelbelovende toekomst van het merk FLYER.

Het merk FLYER viert momenteel zijn 25-jarig bestaan. Waar staat FLYER volgens jouw op dit moment? 

We zijn er trots op dat ons bedrijf medebepalend is geweest voor de opkomst van de elektrische fiets in Europa. Zwitserse topkwaliteit, innovatiekracht, aandacht voor detail en klantgerichtheid vormen de basis van ons succes. Maar onze baanbrekende prestaties bieden allerminst een reden om achterover te leunen. Daarom zijn we voortdurend bezig met het ontwikkelen en testen van nieuwe producten en diensten op het gebied van elektrische fietsen. Met de ontwikkeling van ons eigen technologieplatform FIT en onderscheidende innovaties als ABS voor e-bikes en onze onlangs geïntroduceerde sportieve crossover-modellen, blijft FLYER voorop lopen.

Wij zijn een populair premiummerk en bieden e-bikes aan voor vrijwel iedereen, van heropstappers, toerfietsers en gezinnen, tot forenzen en sportfietsers. Modellen die het momenteel goed doen zijn de veelzijdige FLYER Upstreet5, onze sportieve e-mountainbikes van de FLYER Uproc-serie en de nieuwe FLYER Goroc-modellen, die mountainbike-dna met alledaags gebruiksgemak combineren.

Terugkijkend op de geschiedenis van FLYER en de e-bike, wat is er dan veranderd in de fietswereld?

Toen de grondleggers van FLYER begin jaren negentig begonnen fietsen van een elektrische aandrijving te voorzien, werden ze vaak uitgelachen. In de fietsbranche werden ze niet serieus genomen. Tegenwoordig is de elektrische fiets veel meer geaccepteerd. Hij vormt voor jong en oud een aantrekkelijk alternatief voor dagelijks vervoer en vrije tijd. Ook sporters hebben de e-bike inmiddels ontdekt.

Fabrikanten en fietsenzaken kunnen met geen mogelijkheid meer om de e-bike heen. En dat is een goede zaak, want e-bikes zijn niet alleen leuk, ze leveren vooral ook een belangrijke bijdrage aan het verduurzamen en milieuvriendelijker maken van mobiliteit. Ze helpen bij het verbeteren van de verkeerssituatie in de steden en hun CO2-uitstoot per kilometer ligt twaalf keer lager dan bij auto's. Bovendien werken e-bikerijders automatisch aan hun conditie en gezondheid. Helaas blijft de ontwikkeling van de infrastructuur vaak wat achter bij het groeiende fietsverkeer.

Met welke punten onderscheidt FLYER zich in het bijzonder?

Bij FLYER hebben we altijd geloofd in het succes van de elektrische fiets. Het enorme enthousiasme en de uitzonderlijke kennis van onze medewerkers zijn ook nu nog onze belangrijkste troeven. We hebben een zeer gemotiveerd team dat zich met het bedrijf en het product identificeert.

Daarnaast is onze nauwe samenwerking met de vakhandel cruciaal voor het feit dat we ons als premiumfabrikant op de groeiende massamarkt staande kunnen houden. Samen met onze loyale en deskundige FLYER dealers, die een zeer goede voeling met de markt hebben, weten we van onze klanten tevreden FLYER gebruikers te maken.

Wat moet er gebeuren om ervoor te zorgen dat FLYER ook in de toekomst succesvol blijft?

Onze aandacht richt zich primair op het verder versterken van ons merk. Een goede merkstrategie is voor onze toekomst vooral zo belangrijk omdat de concurrentie op de markt voor elektrische fietsen steeds heviger wordt. Ook ten aanzien van onze internationale groei wint ons merk steeds meer aan betekenis. Als merk van het eerste uur is FLYER in Zwitserland synoniem geworden voor e-bikes. Dat zullen we niet in alle markten voor elkaar krijgen, maar we werken er hard aan om ons merk nog bekender, aantrekkelijker en herkenbaarder te maken.

Andreas Kessler, CEO FLYER AG
FLYER CEO Andreas Kessler

Hoge kwaliteit blijft onze topprioriteit. Daarbij gaat het niet alleen om onze FLYER e-bikes, maar ook om alle diensten die wij de vakhandel en de eindklant aanbieden. We investeren momenteel fors in digitalisering en bouwen bijvoorbeeld ons dealerportal op internet steeds verder uit. Voor onze eindklanten komen we in dit jubileumjaar met een compleet nieuwe website.

Verder onderscheiden we ons met onze eigen technologie in de vorm van FLYER Intelligent Technology (FIT). Dankzij dit platform kunnen we de beste componenten voor verschillende functies en toepassingen in één systeem integreren. Dit stelt ons in staat om gebruikers een hoogwaardige e-bike te bieden met techniek die exact op hun specifieke behoeften aansluit. FIT biedt ons de mogelijkheid om met de beste onderdelenfabrikanten samen te werken.

Wat is voor jou persoonlijk de mooiste FLYER ervaring? 

Ik vind het altijd fantastisch om te zien als ook mijn vrienden en kennissen veel plezier aan hun FLYER e-bike beleven. Een bijzonder compliment was wat dat betreft een uitspraak van een zeer goede kennis van me, die directrice is van een bekende kliniek: “De drie beste dingen die ik in mijn leven heb aangeschaft, zijn een Porsche 911, een boxspringbed en een FLYER e-bike.”

door Anja Knaus
31 maart 2020