25 jaar FLYER: op de elektrische fiets door het hart van Zwitserland

De Herzroute is een fiets- en wandelroute van het Bodenmeer tot het Meer van Genève. De stille en heuvelachtige paden zijn bij uitstek geschikt voor tochten op de elektrische fiets. Al sinds 2004 werkt FLYER nauw samen met de gelijknamige onderneming achter deze fraaie route, met nummer 99, dwars door Zwitserland.

Al een kwart eeuw biedt FLYER fietsers extra persoonlijke vrijheid in hun dagelijks leven: op weg naar hun werk, in hun vrije tijd, op vakantie en bij het sporten. Ook op de Herzroute, waarmee FLYER al sinds zijn beginjaren nauw verbonden is. Deze fiets- en wandelroute voert over dertien etappes van 720 kilometer door enkele van de mooiste gebieden van de Zwitserse Hoogvlakte en telt in totaal 12.000 hoogtemeters.

Het ontstaan van de Herzroute gaat terug tot 1989. Geïnspireerd door een fietstocht door de VS, gaat Paul Hasler, creatief denker en doener uit Burgdorf, met zijn ‘Büro für Utopien’ aan de slag met een ambitieus project: het opzetten van een fietsroute die de cultuur en diversiteit van Zwitserland in beeld moet brengen.

Pas in 2003 krijgen de initiatiefnemers toestemming om een eerste deel te markeren. De eerste etappe tussen Willisau en Lützelflüh wordt ingewijd, een unieke e-bike-route door een fraai landschap niet ver van de toenmalige FLYER-productielocatie in Kirchberg. In datzelfde jaar breekt FLYER met de legendarische C-serie door op de fietsmarkt.

Een flinke portie motivatie, tomeloze inzet en geloof in de elektrische fiets helpen de Herzroute in de beginjaren menig hindernis te overwinnen. De e-bike-pioniers van beide ondernemingen worden in die tijd nog regelmatig weggehoond. Het uitzetten van een toeristisch interessante route blijkt zeer arbeidsintensief te zijn. Om verkeer te mijden, wordt getracht zoveel mogelijk landweggetjes in het traject op te nemen, maar de onderhandelingen met overheden en landeigenaren vergen veel tijd en geduld.

Herzroute

In de loop der jaren ontdekken beide partijen steeds meer voordelen van hun steeds hechtere samenwerking. Voor FLYER wordt de Herzroute een ideaal parcours voor proefritten. De Herzroute daarentegen kan de toenemende capaciteit van FLYER-fietsen als uitgangspunt gebruiken bij het uitzetten van nieuwe trajecten, die daardoor steeds pittiger en spectaculairder worden.

Tegenwoordig voert de route in dertien etappes van Rorschach naar Lausanne. In bijzonder schilderachtige landschappen, zoals het Emmental of het Napfbergland, zijn extra lussen uitgezet. Voor het afleggen van de route, die door schitterende natuurlandschappen, langs historische oude stadjes, maar ook over steile hellingen voert, zijn FLYER-fietsen te huur. Oplaadstations bieden nieuwe energie voor de fiets en verzorging van de inwendige mens.

Terugkijkend hebben beide bedrijven samen iets neergezet waarmee ze inmiddels geschiedenis hebben geschreven: jaarlijks stappen duizenden enthousiastelingen op een FLYER om via de Herzroute Zwitserland te ontdekken!

door Anja Knaus
19 juni 2020