25 jaar FLYER: ‘New FLYER’ – Voorbode van een nieuwe mobiliteitstrend

Het project ‘New FLYER’ leidde tot de FLYER F-serie, een unieke, moderne e-bike voor forenzen die zijn tijd ver vooruit was.

Bij de millenniumwisseling, in het jaar 2000, kwam een volledig nieuwe FLYER e-bike op de markt. Een sportieve, moderne e-bike, die de ontwerpers met veel trots introduceerde. Grote ambities; Pioniersgeest en innovatiekracht zijn typerend voor de ontwikkeling van de ‘New FLYER’, die we vandaag kennen onder de naam ‘FLYER F-serie’.

Het doel: een moderne, sportieve e-bike voor forenzen. “We wilden met de ‘New FLYER’ een ommekeer teweegbrengen in de mobiliteit en BMW-chauffeurs overtuigen om de e-bike te nemen”, vertelt Hans Furrer, die zich rond die tijd bij het bedrijf BKTech aansloot. “Daarom was het ontwerp ook zo futuristsich”, zegt Hans Furrer.

“We werkten met technologieën die tot dan toe onbekend waren in de sector”, vertelt Philippe Kohlbrenner over de toenmalige werkmethoden. “Niemand geloofde dat het zou werken, en we hebben enorme inspanningen moeten leveren om de ‘New FLYER’ op de markt te brengen”, aldus Philippe Kohlbrenner.

De ontwerpers vonden het belangrijk om bij de ontwikkeling en productie van de FLYER F-serie waarde te creëren. Naast de motor wilden ze ook de accu van de e-bike zelf ontwikkelen en produceren.

Daarbij speelde Berthold Jonientz, ook wel Berty genoemd, een centrale rol. Al enkele jaren eerder leerde Berty de oprichters van BKTech toevallig kennen op een beurs in Bazel. Kort daarop besloot hij om bij BKTech aan de slag te gaan. De ontwikkeling van de transmissieloze, elektronisch gecommuteerde en geruisloze motor met een eigen koppelsensor lag in handen van Berty. De in technologie geïnteresseerde knutselaar uit Baden-Württemberg legde zich vol enthousiasme toe op het pionierswerk. Dat enthousiasme voel je nog steeds als je hem bezoekt in zijn laboratorium in de FLYER-fabriek.

Portrait Berty Jonientz
Berty Jonientz

In het begin van de jaren 2000 was de e-bike nog niet zo bekend. Er was nog geen sprake van een trend; weinig mensen erkenden de voordelen van het woon-werkverkeer op een e-bike. De FLYER F-serie was haar tijd ver vooruit. Wie toen geïnteresseerd was in een e-bike had de elektrische ondersteuning nodig om fysieke tekorten te compenseren. Als snelle en zeer sportieve e-bike voldeed de FLYER F-serie minder goed aan deze eisen en brak de fiets daardoor niet door in de markt.

De trend om de e-bike te gebruiken voor de dagelijkse mobiliteit en het besef dat e-biken niet alleen efficiënt, milieuvriendelijk en goed voor de gezondheid is, maar ook gewoon leuk, drong bij de meeste mensen pas later door. Terwijl de FLYER F-serie nog steeds een belangrijke plaats inneemt in ons kleine museum in de FLYER-fabriek, hebben 20 jaar na de lancering van de ‘New FLYER’ tal van opvolgers hun plaats gevonden op de wegen overal ter wereld.

door Yvonne Wyss
14 mei 2020