25 jaar FLYER: van FLYER Classic tot sportieve e-mountainbike

Voormalig hoofd productontwikkeling Hans Furrer blikt terug op de ontwikkeling van nieuwe FLYER-modellen door de jaren heen.

Voor velen uit de e-bikewereld zal Hans Furrer geen onbekende zijn. Hoewel hij vooral op de achtergrond werkte, was hij als hoofd productontwikkeling bij FLYER een van de gangmakers en hoofdrolspelers bij de ontwikkeling van de e-bike zoals we die nu kennen.

Furrer werkte in 1997 bij de toenmalige Zwitserse fietsenfabrikant Villiger toen hij voor het eerst met FLYER in contact kwam. Twee jaar na de introductie van de eerste FLYER e-bike, de FLYER Classic, was de firma BKTech op zoek naar mogelijkheden om de frames voor dit model in Zwitserland te laten produceren. Villiger legde de verantwoordelijkheid voor dit project in de handen van Furrer.

FLYER Classic 1995
FLYER Classic

Al snel zag Furrer, die zich beroepsmatig vooral met trekking- en toerfietsen bezighield, de voordelen van de elektrische fiets voor lange toertochten. Hij raakte in de ban van het nieuwe product. “Zeker wanneer je dagen, weken of zelfs maanden op de fiets onderweg bent, is wat extra ondersteuning bij het trappen best fijn.”

Deze fascinatie bracht Furrer later naar BKTech, dat zich op dat moment volledig toelegde op het project ‘New FLYER’. Het pionierswerk bleek hem goed te liggen en Hans Furrer werd verantwoordelijk voor de fietsonderdelen. Uit het project “New FLYER” kwam uiteindelijk de FLYER F-serie voort, waarmee BKTech een nieuwe vorm van mobiliteit wilde bieden. Ontworpen voor de moderne e-bike-forens, waren de F-modellen hun tijd ver vooruit. “Met de F-serie spraken we heel andere mensen aan dan de groep die destijds warm liep voor elektrische fietsen”, zegt Furrer.

FLYER F-serie, modeljaar 2000 - 2003
FLYER F-serie

In de beginjaren waren het namelijk vooral ouderen die belangstelling hadden voor de elektrische fiets. Voor hen was de trapondersteuning een welkome compensatie van hun afnemende fysieke kracht. “Het was ons duidelijk dat we ook een model met lage instap nodig hadden”, vervolgt Furrer. “Een comfortabele e-bike die onafhankelijke mobiliteit moest bieden. Een model waar je makkelijk op- en afstapt en moeiteloos op wegfietst.” Dat werd de FLYER C-serie, die zich onderscheidde met zijn beproefde Panasonic-aandrijving en betrouwbare lichtgewicht lithium-ion-accu, een type accu dat tot dan toe op de markt nog onbekend was.

De FLYER C-serie gaf velen een stuk zelfstandige mobiliteit terug en was daarmee een schot in de roos. De stijgende vraag en het groeiende modelaanbod maakten een regelmatige uitbreiding van de productiecapaciteit noodzakelijk. Pionier Hans Furrer was intussen met zijn team al bezig aan zijn volgende wapenfeit: als fervent mountainbiker testte hij in 2006 de eerste elektrische hardtails tijdens zijn gezinsvakantie in Toscane. Later dat jaar beleefde hij zijn grootste moment van glorie toen mountainbike-grootheid Gary Fisher op de Eurobike-beurs het prototype aan zijn oordeel onderwierp.

Zijn enthousiasme voor het product bracht Furrer ook op anderen over. Philipp Suter, het tegenwoordige hoofd van FLYER's ontwikkelingsafdeling, bewaart goede herinneringen aan de jaren waarin hij Furrers naaste collega was: “Hans heeft me wegwijs gemaakt in het productmanagement. Ik heb enorm geprofiteerd van zijn ervaring en veel geleerd van zijn manier van werken.”

In 2010 introduceerde FLYER ten slotte zijn eerste volledig geveerde e-bike, de FLYER X-serie. Met deze sportieve voorloper van de huidige e-mountainbikes zette de Zwitserse fabrikant nieuwe maatstaven op het gebied van rijcomfort en terreinvaardigheid.

Furrer is inmiddels al jaren weg bij FLYER, maar niet voor niets stapt hij tegenwoordig bij voorkeur op een directe afstammeling van zijn geesteskind, de Uproc. En dat doet hij niet alleen tijdens zijn jaarlijkse vakantie in Toscane. “De nieuwe Panasonic-aandrijving is gewoon fantastisch”, vertelt hij enthousiast. “Tot voor kort reed ik nog op een X-serie, daarbij vergeleken is de Uproc voor mij een kwantumsprong voorwaarts.”

FLYER Uproc7
door Yvonne Wyss
06 mei 2020